Los incendios Forestales

El 2019 fue el año con más incendios forestales registrados en la historia del país, según datos del INEGI. Solo en el mes de Agosto la Amazonía colombiana se vio afectada por incendios forestales que arrasaron con un área de selva del tamaño de los departamentos de Boyacá y Quindío.

Qué es un incendio forestal

El fuego desempeña una función importante para la salud del medio ambiente. Controlado, el fuego ayuda a evitar la acumulación de la biomasa. Sin embargo, frente a una ola de cambios climáticos y la falta de conciencia humana, se ha convertido en una amenaza para flora y fauna de este país. Dicho fuego no controlado en terreno boscosos se le conoce como Incendio Forestal.

Aunque las altas temperaturas, los fuertes vientos y las sequías aportan una parte de las causas por las que se puede presentar un incendio forestal, en realidad en su mayoría estos son provocados por el hombre. A continuación, nombraremos algunas de las causas de generación de incendios forestales.

Qué acciones humanas generan un incendio forestal

  • Actividades de deforestación y tala no controlada de árboles para cultivos ilícitos: La siembra de coca ha aportado una cuota en la deforestación no controlada en el país sobre todo en zonas como el Amazonas, teniendo en cuenta que por cada hectárea de cultivo se deforesta 1,4 hectáreas de selva
  • Actividades de deforestación para la ganadería
  • Acciones irresponsables de las personas: Algunos actos como botar botellas de vidrio y colillas de cigarrillos o fogatas no contralas representan la mayor causa de un incendio forestal
  • Manipulación inadecuada de fuego en lugares públicos
fogata
incendio forestal

Inferencia de los incendios forestales

Con 60,7 millones de hectáreas, Colombia se encuentra entre los cinco países de América Latina con mayor cubierta forestal. No obstante, también ocupa el cuarto lugar en la lista de los países con mayor deforestación con una pérdida de vegetación de casi 177.000 hectáreas.

Algunas de los efectos negativos de un incendio forestal son los siguientes:

  • Aumento en la deforestación
  • Disminución de la vida silvestre y la flora en los bosques
  • Efectos inmediatos sobre el aire
  • El humo genera sobrecalentamiento del aire lo que contribuye a la contaminación del medio ambiente

Control de los incendios forestales en Colombia

En Colombia existen instituciones que se encargan de monitorear de cerca los incendios forestales como la Instituto Nacional para la Investigación del Espacio (INPE), la Unidad Nacional para la Gestión del Riesgo de Desastres (UNGRD), El Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (Ideam). Dichas entidades a través de los años han puesto en alerta al Estado e incluso proponen la implementación de políticas públicas que generen resultados eficientes. Lo anterior con el fin de  frenar de manera urgente la destrucción de selvas y bosques, que no solamente ponen en peligro a las miles de especies que habitan en estos ecosistemas sino además ponen en riesgo la vida de las comunidades indígenas:

Hacemos un llamado para que en el Congreso de la República se tramite una ley que sea drástica y que se imponga extinción de dominio para quienes acuden a las quemas. Si esto no se hace vamos a tener problemas como los del Amazonas y los páramos, y eso son daños irreparables” expresó en su momento Ramón Ramírez Uribe, director de la oficina de Gestión de Riesgo de Santander.

Sin embargo, el esfuerzo directo y físico lo hacen los equipos de bomberos forestales apoyados, en algunas ocasiones, por la Fuerza Civil, la Fuerza Aérea Colombiana y la policía nacional. Estas instituciones cuentan con el personal capacitado y las herramientas contra incendios forestales como lo son el Azahacha pulaski, Batefuego, Rastrillo mcleod, Rastrillo punta triangular, Herramienta combinada, Pala forestal, Bomba de espalda, Antorcha de goteo, Rozón, entre otros; necesarios para combatir estas conflagraciones.

Cómo prevenir un incendio forestal

Entidades Territoriales

Estas son algunas de las medidas que pueden tomar los municipios, departamentos y regiones para la prevención de los incendios forestales, de acuerdo a la UNGRD

  • Activar planes de contingencia para enfrentar el impacto de los incendios forestales.
  • Establecer un espacio que permita la colaboración conjunta de  algunas entidades con el fin de mejorar la toma de decisiones ante una emergencia
  • Activar y revisar los recursos técnicos, logísticos y operativos en los Consejos Municipales y Departamentales para la Gestión del Riesgo 
  • Asegurar recursos financieros en los Fondos Territoriales para la Gestión del Riesgo de Desastres
  • Convocar a las Corporaciones Autónomas Regionales y a las Empresas Prestadoras de Servicios Públicos para la definición y desarrollo de medidas preventivas y de preparación.
  • Convocar al Consejo Municipal y/o Departamental respectivamente para efectuar el seguimiento a las medidas preventivas, monitoreo, preparación y respuesta
  • Mantener el monitoreo en los municipios y comunidades más vulnerables a través de Sistemas de Alerta Temprana o mecanismos de seguimiento directo
  • Realizar campañas de comunicación a los ciudadanos para que adopten medidas que contribuyan a evitar incendios forestales en sus territorios

Comunidad

Como pudimos ver anteriormente algunas de las causas de los incendios forestales son naturales. A pesar de ello el 95% de las conflagraciones se dan a causa de acciones del ser humano. Pero este porcentaje podría reducir considerablemente si tenemos en cuenta las siguientes acciones de prevención:

  • Evite realizar fogatas y quemas no contraladas
  • No arroje cigarrillos o fósforos encendidos
  • No use pólvora
  • Si realiza actividades en zonas públicas, al aire libre, asegúrese de recoger la basura que genera
  • Denuncie a las autoridades competentes cualquier acto que observe que pueda generar un incendio forestal
  • Cumpla con los requerimientos de los parques naturales y zonas forestales protegidas.

Por último, avise oportunamente a las autoridades correspondientes en caso de observar un incendio.

Prevencion de incendios forestales

NRD(2015). Ilustración Prevención Frente a Incendios Forestales. Imagen recuperada de Prevención frente a incendios forestales

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